Las imágenes más cercanas del sol revelan "hogueras"

Estilo de Vida 16 de julio 2020
Radiante FM Puerto Vallarta

La Agencia Espacial Europea dio a conocer las fotografías del sol tomadas a la menor distancia de la historia. En ella puede verse lo que han definido como "hogueras", formadas por burbujas de hidrógeno que arden a seis mil grados centígrados.

 Las imágenes retratan a la perfección la insignificancia de la Tierra comparada con su estrella, que es unas 300.000 veces más masiva y acumula el 99% de toda la materia del Sistema Solar. Todos los planetas, incluidos los gigantescos Júpiter y Saturno y también los pequeños y rocosos como Marte y la Tierra, menos del 1% restante.

El objetivo principal de la misión es entender mejor cómo funciona el Sol y qué gobierna sus ciclos de actividad. Entenderlo es fundamental para los terrícolas, pues nuestro planeta vive dentro de la burbuja protectora del Sol y esto en ocasiones supone estar expuestos a las violentas tormentas de radiación que envía el astro y que pueden tumbar las redes de comunicación por satélite o el abastecimiento eléctrico. La nave también pretende desentrañar el gran enigma que oculta el Sol: ¿cómo puede ser que las capas más externas de su atmósfera, la corona, estén a un millón de grados, unas 200 veces más calientes que la superficie de la estrella?

 

 

Las imágenes y vídeos tomados por la sonda muestran pequeñas “hogueras”, han explicado hoy los científicos de la misión en una rueda de prensa virtual. “Nunca antes se habían observado estos fenómenos con tanta resolución”, explica Daniel Müller, científico de la misión.

 

“Creemos que son como los hermanos pequeños de las potentes llamaradas solares y pensamos que su origen está en el campo magnético y que tal vez estas hogueras sean las responsables de aumentar la temperatura de la corona solar”, detalla.

 

Las imágenes más cercanas jamás tomadas del Sol. ESA

La nave despegó el 10 de febrero y aún está en su periodo de acercamiento progresivo al astro. Estas primeras imágenes y mapas son fruto de un encendido de sus instrumentos para comprobar que todos funcionan correctamente. El periodo de observaciones científicas comenzará en noviembre de 2021 y a partir de esa fecha la sonda comenzará a realizar órbitas muy apaisadas en torno al astro, cerrando cada vez más su trayectoria hasta alcanzar su acercamiento máximo: unos 42 millones de kilómetros, explica Javier Rodríguez-Pacheco, investigador principal del instrumento científico EPD (Detector de Partículas Energéticas) a bordo de la sonda.

 

“El Sol tiene ciclos de actividad de 11 años y ahora nos encontramos en el momento de calma chicha. Es de esperar que su actividad vaya en aumento en los próximos meses y años que será justo cuando la misión comience a funcionar a pleno rendimiento desde el punto de vista científico, así que esto ha sido solo el aperitivo”, resalta.

 

 

Solar Orbiter despegó pocos días antes de que en la Tierra se desatase la peor pandemia del siglo XXI y esto ha tenido un impacto curioso en la misión, señala Rodríguez-Pacheco.

 

“Esta ha sido la primera misión que se ha puesto en marcha desde casa por la covid; estábamos manejando una nave a millones de kilómetros con el ordenador de casa mientras se escuchaba un niño llorando o un perro ladrando”, confiesa.

 

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