Tres grandes libros de Ambrose Bierce

Cultura 04 de agosto 2020
Radiante FM Puerto Vallarta

Ambrose Gwinett Bierce fue un editor, periodista, escritor y satírico estadounidense. Escribió el cuento An Occurrence at Owl Creek Bridge («Una ocurrencia en Owl Creek Bridge») y compiló el léxico satírico, el Diccionario del Diablo. Su vehemencia como crítico y su visión sardónica de la naturaleza humana que mostró su trabajo le ganó el apodo de «Bitter Bierce» («El amargo Bierce»).​

Bierce empleó un estilo distintivo de escritura, especialmente en sus historias. Su estilo a menudo abarca un comienzo abrupto, imágenes oscuras, vagas referencias al tiempo, descripciones limitadas, eventos imposibles y el tema de la guerra.

En 1913, Bierce viajó a México para adquirir experiencia de primera mano de la Revolución mexicana. Se rumoreaba que viajaba con tropas rebeldes, y no se le volvió a ver.

Cuentos de soldados y civiles

Un volumen reciente que recoge su famoso “incidente en el puente de Owl Creek”. Lo bueno del paso del tiempo, del análisis de una obra desperdigada como es la de Bierce, es que se puede reagrupar a posteriori por analogía temática, por intensidad o por cualquier otro aspecto que componga esa visión estereoscópica de una bibliografía tan particular como el propio personaje de Ambrose Bierce.

En esta ocasión los cuentos con tintes bélicos rescatados de las vivencias de un Bierce, que no rechazaba visitar cualquier conflicto desde el frente o como reportero, se adornan con esa impresion de la vida siempre asomada a oscuros abismos.

Más allá de los horrores de la guerra con una innegable intención antibelicista, el conjunto final de este volumen aborda otros conflictos más atávicos que nos introducen en este caso en la California profunda.

El arraigo de cada comunidad con sus creencias más allá de religiones oficiales acaba insertándonos en oscuridades sobre deseos, odios.

Miedo en esencia de donde nace el suceso del arroyo del búho, con uno de los giros más brillantes del cuento de terror.

El diccionario del diablo

Pues sí, porque las palabras las carga el diablo y los significados pueden ser metralla recibida en cada conciencia. El neolenguaje es una herramienta perfecta en el buen usuario de este arma. Y lo curioso es que es tan viejo como el mismo lenguaje.

Y frente a los usos aviesos de la política, de las buena formas, del protocolo o de cualquier otro cauce disfrazado de bondad, nada mejor que descubrir a un Ambrose Bierce empeñado en meterle un buen baño a todo ámbito social asediado por la conformidad, lo consuetudinario y lo reaccionario, sirviendo al fin último de la acepción de perversos status inasequibles a los cambios de épocas.

Para Bierce es muy fácil descubrir una vez más al emperador desnudo. Solo que su visión ya no es la del niño que evidencia la verdad. Porque Bierce además rdiculiza y acusa para intentar que la burla trascienda hacia el despertar de una conciencia más crítica. Edición ilustrada para la causa por Alberto Montt.

¿Pueden suceder tales cosas?:

El curioso efecto de ida y vuelta entre las vivencias de Bierce y sus relatos despiertan esa sensación acongojante de cruda realidad.

Las proyecciones fantásticas de Bierce nacen desde esa sensación de humanidad expuesta a violencia y muerte, a temores atávicos y esperanzas enfocadas únicamente a la supervivencia, cual bestias.

Porque Bierce se impregnaba de los horrores de las guerras en las que participaba en busca de su particular verdad. Desde la Guerra Civil Americana hasta la revolución mexicana, la existencia al límite, con sus propias heridas de guerra sobre Bierce y con su desparición en México pasados ya los 60 años, parecía un mensaje desde el que Bierce quería transcribir sin filtros.

Solo que el toque fantástico acabó por revelarse como el enfoque de luz cuando estás a punto de llegar al otro lado tras la muerte.

Con esa luz se escriben estos relatos a cuya pregunta sobre la ocurrencia y repetición de lo horroroso en el hombre aparecen retorcidas y cumplidas respuestas, como ecos de la perdición y el terror que se asoma al alma humana, descompensada en tantas ocasiones hacia el mal en la lucha ancestral. Más de cuarenta relatos que dejan sin respiración.

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